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Apple Watch专利申请揭示了毫米波5G和WiFi设计

智能手机制造商在过去一年中一直在努力将毫米波5G天线挤压成屏幕小于6英寸,机身厚度为8毫米的设备。但苹果公司已经开始研究具有毫米波硬件的Apple Watch的未来版本,它建议能够支持5G蜂窝网络或称为802.11ad的Wi-Fi的快速变体。

苹果公司的毫米波手表计划在今天早些时候提交的一份专利申请中披露(通过Patently Apple),这表明该公司直接面临与最快版本的5G相关的小型化和相关工程挑战标准。虽然该公司可以使用类似于4G的非毫米波天线轻松添加中文,欧洲或韩国网络兼容的5G支持,但它反而希望在Apple Watch中支持毫米波和先前的无线电频率,尽管它的尺寸很小。

简而言之,该专利设想可以在Watch的侧壁内和/或屏幕下方安装单独的毫米波和非毫米波天线。使用定向和波束成形技术以及根据需要的多个天线的组合,无线电信号将指向上方和外部而不是指向用户的手腕,使得Watch能够实现比以前更快的数据传输。

有趣的是,Apple并没有将毫米波硬件的使用限制在5G。该专利申请特别考虑支持基于毫米波的802.11ad标准,该标准目前被其他公司用于向VR耳机提供特别高带宽的数据,以及诸如未来版本的蓝牙之类的其他通信协议。

虽然这一提及可以被视为广泛探索新硬件的多种潜在应用,但它暗示苹果公司高管之前曾倾向于取笑- 苹果手表可能有朝一日可能成为iPhone的全部替代品,可能是无线配对用AR眼镜。眼镜和设备之间的高带宽连接对于快速传输由Watch或iPhone生成的高分辨率立体图像以进行平滑,无恶意观看是必要的。

此外,相同的天线硬件可以用于雷达,因为Apple建议Watch可以使用信号反射来确定其外部物体的范围 - 用户,其他人,动物,家具,墙壁和附近的障碍物。在智能手机小型化之前,毫米波天线被用于更大的雷达系统,使得这种实现类似于由LED后置摄像头闪光灯驱动的智能手机“手电筒”。

与往常一样,专利申请无法保证在任何时候推出新产品,更不用说在不久的将来,但苹果一直积极为手表开发这些技术的事实应该让任何相信它仍然保持4G的人放心 - 仅在可预见的未来。苹果有望在明年推出其首款5G手机,并最近收购了英特尔的智能手机调制解调器开发部门,以创建自己的5G调制解调器。